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构建全IP的开放融合通信平台

【发布时间:2010-02-02】

基于全IP构建开放融合通信体系架构,实现全业务融合,已成为业界共识。如何从基础的多设备集成实现对L4-L7层应用的融合支持,打造一体化的可增值、可扩展的多业务集成通信平台,企业统一通信应用在这方面提供了一个典型的参考案例。

文/郭晓军、龙夫军

从接入集成到开放融合

企业IP网络经历了从最初的接入互联,到强调访问控制和接入管理,再到提供高品质业务等几个阶段的发展。与之相对应,广域网设备也经历了几个发展阶段,从面向连接与带宽,到提供业务集成接入、业务与性能并重、实现业务平滑演进等等。

多业务路由器是广域网设备发展近20年来的集大成者,第一次在一台设备上集成了企业网络的诸多关键要素,实现了语音、安全、交换、路由、无线等多种业务的一体化集成,丰富了接入的业务形式,拓展了功能定义,为IP网络走向多业务应用提供了物理基础。

但是,下一步是什么?

现在的企业网络,已经不局限于基本的数据传输,而是承载着很多基于IP的应用系统、通信系统,以提高员工的工作效率、降低企业的总体拥有成本、增强企业的市场竞争力。多网合一已成为基本的应用场景。如何更有效地实现多种应用和多种业务之间的统一控制、融合、优化、互动,是对网络基础设施构件的一个全新挑战。

中间件、多平台通信等方面技术的发展,将驱动多业务路由器在业务集成的基础上逐渐发展为架构开放的集成通信平台,从现在L3层面的多业务接入、多设备集成向L7层面应用嵌入、业务融合方向演进,路由器与网络逐步实现开放性架构,具备融合其他应用业务系统的能力,提供开放、可管理、可增值的应用融合能力。

数据网络和应用的融合

网络与业务集成,首先体现在网络与通信的融合。IP语音应用就是一个典型的例子,将电话呼叫应用在IP网络上,实现了数据和通信网络的融合,为集成其他基于IP的应用提供了借鉴。

从企业对IP电话的实际部署和应用程度来看,一般会经历三个阶段:

通过网络技术和通信技术的融合,在IP网络平台上,实现了电话、传真、音视频会议、联络(呼叫)中心、即时通信、办公协作等众多应用服务的统一;同时,通过开放应用接口,实现和企业IT应用、办公系统、及生产系统的融合,形成一个全IP的融合通信平台,使得各种通信手段无缝地嵌入到业务流程的各个阶段,从而简化商业应用、减少业务延迟、提高工作效率。

尽管不同企业在通信、应用的发展阶段有所不同,但用户希望通过这两个平台来改进员工的通信效率、提升企业的竞争力的愿望是一样的。因此,这两个领域的融合已成为一种必然趋势,也成为所有通信厂商和应用厂商需要面对的新课题。

融合是全方位的,包括从终端到平台的各个方面:

首先是企业人员信息的融合。在一个企业中,人是基本的沟通和联络单元,因此,人员信息对企业的各种系统都是非常重要的。但由于不同的应用系统由不同的厂商提供,往往造成各系统之间的人员信息相互孤立,不能共享。因此要实现融合,首先要实现统一的企业通信录。各个系统都从这个通信录同步和获取相关人员信息,这样,企业管理员只用管理和维护唯一的通信录系统,既减少了维护工作量,又保证了整个信息的一致性。

其次是通信终端的融合。随着通信技术的发展,各种通信终端层出不穷,如:模拟电话、无绳电话、传真机、手机、IP电话、WiFi电话、软电话、IM客户端、及E-mail客户端等等。这些通信设备为日常沟通和交流提供了多种选择,但伴随而来的是,联系一个人往往需要尝试拨打不同的终端号码,造成了时间的浪费和通信效率的下降。因此,对各种通信终端进行融合,也是非常重要的一步。

第三是通信手段的融合。在日常生活中,人们有多种沟通方式,包括电话、传真、短信、电子邮件、电话留言、即时消息、召开会议等,如此多的通信手段,也需要一个“平台”来对各种沟通方式进行融合,使人们在任何时间、任何地点,通过任何设备、任何网络,都能够从“单一界面”获取到所需要的应用和信息,从而降低沟通成本和提高工作效率。

还有是通信系统和办公系统的融合。在一个企业中,由于网络系统和语音通信系统往往是由不同部门采购、不同厂家部署的,满足的需求也有所不同。因此,通常情况下,这两套系统相互独立、相互分离,仅仅在IP网络层面能够互通,业务功能上是不能互通的。随着用户需求的推动,将促使ITCT的逐步融合,将各种通信手段(如:电话、会议、短信等)集成和嵌入到不同的办公应用中,方便用户在实际的业务流程中,随时随地使用各种通信手段进行交流和沟通,以减少处理时间和提高工作效率。

SIP协议是融合的基础

通信领域存在各种各样的标准,每种标准都有它的特点,也有其适合应用的场合。但随着各种标准的不断发展,以及用户对通信和应用的融合需求,SIPSession Initiation Protocol)协议已经成为IP电话、融合通信、统一通信、NGN等通信领域的主流标准协议。之所以选择SIP而不是其他协议(如H.323MGCP),因为除通信厂商之外,它也得到更多IT软件厂商(如:MicrosoftIBMSUN等)的广泛支持。同时,从协议本身来看,SIP也有很多其他协议所没有的优点:

1.        扩展性。由于SIP采用了会话建立和会话描述相分离,使得用户在现有网络框架中引入新的应用更容易。SIP可以为具体的应用程序扩展,如需要在现有的语音应用基础上提供视频、游戏等服务,只要在SIP终端引入新的视频和游戏会话描述协议就可以了,而不用修改或更新整个网络。

2.        冗余设计。不像H.323SIP不是在传输层实现冗余,它有重发和确认的内置机制,这使通信系统更为可靠。

3.        传输独立。SIP并不绑定某个特殊的传输协议,它可以在任何传送封包数据的协议(例如IPv4IPv6ATM等)之上进行传输,这意味着基于SIP的应用可以配置在更广范围的网络中,不仅适用于基于IP的,还可以适用于其他的传输协议。

4.        轻量级协议。SIP是一个轻量级协议,每条消息的开销在几百字节以内,而且一条消息的格式很容易解析。这意味着解析或组成命令消息只占用很少的CPU资源,同时这些消息只带来很少的网络开销。

先进的体系架构

图 1 IP开放融合通信平台的体系架构

H3CIP开放融合通信体系架构(如图1所示)以开放通信引擎为核心平台,以统一接入系统为接入手段,融合PSTN、运营商NGN网络、及企业VoIP网络,并通过开放通信接口,集成企业应用系统。整个平台主要包含两个方面:

1.        统一接入系统。通过路由器、交换机来构建安全可靠的基础IP网络,支持IP话机、桌面客户端、WLAN手机等智能终端接入,并通过语音网关来完成IP电话(企业内部通信网络)和PSTN网络(企业外部通信网络)的无缝融合。

2.        开放通信引擎。以统一通信录为基础,以组件化的形式提供IP-PBXIP会议、IP消息(包括语音留言、传真邮件、即时消息、统一消息等)、状态呈现、即时通信、及IP联络中心等应用,以开放的通信接口(如:SIP协议、SMTP/POP3/IMAP4邮件协议、WebService接口、LDAP目录同步协议等)集成企业应用系统。另外,通过网管系统、Web管理等工具对平台中的各种组件、设备进行管理和监控,便于用户的管理维护。

开放的融合通信引擎

在全IP开放融合通信平台中,开放通信引擎是整个平台的核心和发动机,该平台以组件化的方式提供语音、消息、会议等多种通信能力,并提供了如下的开放应用接口:

1.        LDAP接口

LDAPLightweight Directory Access Protocol)即轻型目录访问协议,是一个访问在线目录服务的协议,在TCP/IP之上定义了一个相对简单的升级和搜索目录的协议。目前LDAP作为目录服务器(通信录系统)管理的标准协议,已被大多数厂商支持,包括IBMLotus Domino/Notes、微软的Active Diretory等。通过LDAP协议,系统能够很方便地和企业已有的通信录系统进行同步和集成,达到企业人员信息统一、共享的目的,从而简化管理、方便应用。

2.        SIP/SIMPLE接口

SIP作为主流的通信协议,具有良好的开放性,通过它可以和任何支持SIP的系统进行对接。SIMPLESIP用于即时消息和呈现服务的扩展协议,微软、IBMCISCO都在其即时消息系统中支持该协议,因此,SIMPLE会逐渐成为和即时通信系统融合的一个重要接口。

3.        Web Services接口

Web Services是一种可以接收从Internet或者Intranet上的其它系统中传递过来的请求、轻量级的独立的通讯技术,是基于XMLSOAP等协议并独立于平台、独立于厂商的标准接口,适合于IP网络中不同应用系统之间的集成。在全IP开放融合通信平台中,通过提供Web Services接口,可以让不了解SIP等通信协议的厂商很容易地把他们的应用系统融合进来,为这些应用系统提供各种通信能力。

4.        SMTP/POP3/IMAP4接口

支持标准的邮件协议(包括SMTPPOP3IMAP4等协议),通过这些接口,可以很方便地和企业邮件系统融合,实现统一消息功能,如:通过E-Mail客户端收听语音留言、传真邮件,通过电话收听电子邮件等,方便用户的使用。

值得注意的是,作为基础化的功能组件,融合通信引擎与通信接口已经趋向标准化。

在企业分支,传统多业务路由器主要注重于网络层面的设备集成和多业务的统一接入,以降低成本,提高运作效率。随着统一通信等各种业务系统的应用普及,多业务路由器的未来发展方向即为在满足完善的多业务接入功能的基础上,通过开放式架构,逐步实现各种标准化通信接口以及融合通信引擎的嵌入融合,从而打造一个基于全IP的、实现未来可增值、可扩展、开放融合的一体化集成通信平台。

融合带来的价值

通过数据与语音的融合应用,企业不仅可以节约通话费用,还能够进一步提升企业协作效率。

1.        出差电话漫游

企业员工出差时,无论在酒店、网吧、机场、车站或者其它公共场所,使用随身携带的笔记本电脑连上internet网络,启动SSL VPN客户端,就可以建立到企业内部IP网络的VPN连接,然后,启动软件电话,通过企业的IP网络接打电话。

2.        语音留言转换为语音邮件

语音留言转换为语音邮件,员工就可以通过OUTLOOKNOTESFOXMAIL等邮件客户端收取,能够使用语音媒体播放器播放。还可使用电脑管理语音留言,速度更快,效率更高。

3.        无纸化网络传真

传真机发送传真到传真邮箱,员工能够通过OUTLOOKNOTESFOXMAIL等邮件客户端收取,使用PDF或者WORD等工具打开。使用电脑管理传真,还可大大减少传真机的数量,提高传真管理效率。

4.        VoIP系统与企业即时通讯系统集成

两系统集成后,VoIP系统的模拟话机或者IP话机,都可以与即时通信系统的客户端进行语音通信。这就解决了PC-PHONE的语音通信问题。

5.        员工交互式远程培训

电话会议和数据会议系统,除了应用于远程行政办公会议,还可以应用于交互式远程培训。教师和学员之间能够密切互动,从而达到很好的培训效果。而且培训组织灵活,使用方便,大大节约培训费用。

6.        呼叫中心坐席与办公VoIP电话互通

为了更好地服务于客户,人工坐席解答不了的呼叫,可以手工转到相关技术专家的办公电话。这样,无须对人工坐席进行高水平的培训,还可以适当减少人工坐席的数量,不仅减少了呼叫中心的费用,还能提高客户满意度。

7.        话音资源集中管控

分散在企业各地办公环境的电话机,其实时通话内容可由总部或者主管机构进行远程实时监听和指导,实时通话语音流可远程镜像到总部进行集中录音,以便事后检查。

8.        IP话机演变为多媒体通信信息终端

IP话机已经逐渐从电话终端演变为多媒体通信信息终端,使用IP话机,不仅可以用来打语音电话或召开语音会议,使用IP彩屏话机,还可浏览网页,查询交易行情、生产曲线,播放广告和图片等。

总结

通过全IP的开放融合通信体系架构,可以在单一融合的IP网络上运行语音、消息、会议、数据等多种通信应用,及进行经过融合的企业办公(如:电子邮件系统、CRMERPOA办公等)和商业应用等,帮助企业减少维护管理、提高通信效率、简化业务流程,从而增强整个企业的竞争力。

多业务路由器的发展将从基本的多业务接入、多设备集成,逐步发展到融合通信引擎的嵌入集成,支持各种标准化接口,打造一个全新的一体化集成通信平台,满足应用交互通信的需求,实现用户网络的可增值、可扩展。